Proyecto de fortalecimiento de la investigación multidisciplinar del Volcán San Miguel

El propósito fundamental de este proyecto fue fortalecer el programa de investigación y monitoreo con enfoque multidisciplinar del volcán San Miguel. 

Haciendo énfasis no sólo en el proceso de obtención de nuevos conocimientos (datos, su análisis e interpretación  y publicación) asociados al monitoreo del volcán sino también en cómo este nuevo conocimiento es utilizado por las comunidades circundantes en acciones concretas de reducción del riesgo volcánico. 

En este sentido se ha establecido una red constituida por actores sinérgicos y voluntarios provenientes de diferentes instituciones entre las que se destacan: la Universidad de El Salvador, la Dirección General de Protección Civil  de El Salvador, las alcaldías en el entorno cercano al volcán, el Ministerio de Educación y el Ministerio de Salud; los integrantes de esta red marcan un buen punto de partida para el fortalecimiento de las relaciones inter-institucionales que permitirá la reducción del riesgo volcánico en el territorio.

El proyecto parte de las experiencias adquiridas en monitoreo volcánico por parte del Grupo de Investigación Vulcanológica de la UES (GIV-UES) y de la Dirección del Observatorio Ambiental del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN), y propone una nueva metodología de monitoreo volcánico para la detección de señales de alerta temprana ante los episodios eruptivos del VSM en el período comprendido entre noviembre de 2014 y diciembre de 2015. El proceso de observación científica tiene de base la instrumentación y experiencia adquirida por el GIV-UES en el período comprendido entre los años 2000-2014 y desarrolla las siguientes acciones:

 

  • Campaña de inspección de flujo difuso de CO2 de suelo en los flancos del VSM ejecutada durante diciembre 2014- enero de 2015, aplicando el método de la cámara de acumulación. Durante esta campaña se aprovechó para entrenar al personal que apoyaría posteriormente la observación sistemática de este parámetro durante el año 2015; además, se dio  entrenamiento a estudiantes de pregrado de la carrera de geofísica de la UES a través de las cátedras de Vulcanología y Seminario de Investigación. 
  • Campaña de estudio de flujo difuso de CO2 de suelo en el flanco NW del VSM a través de estudiantes de la carrera de Geofísica cursando las materias de Vulcanología y Seminario de Investigación I (Entrenamiento de estudiantes de la UES).
  • Ejecución de perfiles quincenales de medida de flujo difuso de CO2 de suelo en los cuatro flancos del volcán; esta actividad se ejecutó en el periodo comprendido entre marzo y diciembre de 2015, excepto el perfil norte el cual se desarrolló a razón de una vez por semana durante todo el año 2015.

 

El estudio realizado condujo a la detección de señales de alerta temprana ante las principales erupciones de ceniza del volcán, ocurridas durante el año 2015, señales que sirvieron de base para sensibilizar a los actores locales de la red, conformada a partir de este proyecto.

Las acciones antes mencionadas fueron orientadas hacia la integración de las tres funciones básicas de la UES (Investigación, Docencia y Proyección Social) para aportar a la reducción del riesgo volcánico en comunidades del entorno cercano al VSM con lo cual se ha fortalecido el vínculo Universidad-Sociedad en esta temática. 

Adicionalmente, una red de actores locales clave del sector educativo e integrantes de la comunidad queda conformada para continuar abonando hacia la reducción del riesgo volcánico a través del fortalecimiento de la educación en los centros escolares del entorno cercano del VSM

El proyecto generó condiciones para la participación del colectivo de investigación para presentar 4 contribuciones en el “XII Congreso Geológico de América Central” realizado en Managua del 17 al 19 de noviembre de 2015, Además con las acciones relacionadas con el entrenamiento de estudiantes de Geofísica se generaron condiciones para incentivar la participación de estudiantes de la UES en este congreso; dos estudiantes de la carrera de Geofísica obtienen incentivos de Primer y Segundo lugar a partir de sus aportes relacionados con trabajos de cursos financiados en parte por el proyecto PRIDCA B46 (en el marco de entrenamiento del personal de apoyo al proyecto). Esta situación es favorable para cumplimentar el objetivo de desarrollo de la UES relacionado con la formación al más alto nivel de geo científicos jóvenes que aporten a la reducción del riesgo geológico en El Salvador, desde la generación de nuevo conocimiento geo científico. 

Otro resultado importante es el estudio del flujo CO de suelo, el cual quedo demostrado que es un excelente parámetro para el pronóstico de las erupciones volcánicas por lo que se recomienda gestionar nuevos proyectos para el re-establecimiento del monitoreo en modo continuo en  los principales volcanes activos de El Salvador. 

El proyecto fue fruto del Programa Universitario para la Reducción del Riesgo de Desastres y Adaptación al Cambio Climático en Centroamérica -PRIDCA-, auspiciado por la Cooperación Suiza en América Central -COSUDE-; con el apoyo y acompañamiento de la Secretaría General del Consejo Superior Universitario Centroamericano -CSUCA- y coordinado por Francisco Barahona de la Universidad de El Salvador.